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把大象喝趴下,其实很简单

媒体:原创  作者:世界自然基金会
专业号:世界自然基金会 2020/11/21 14:52:38

一位普通成年人与一头成年大象喝酒,

你猜谁会先被喝到桌子底下呢?

大多数情况下,

我们会认为大象体型庞大,

应该与人类相似,

对酒精也有着一定的耐受性。

那么,想让大象比你先醉,这能实现么?

其实很简单。

大象醉倒的传闻

过去几百年来,关于大象“喝”醉的传闻一直存在,其中最为著名的就是马鲁拉果之说。

《英广未来》(BBC Future)在2014年曾发表过这样的一则趣闻:十九世纪三十年代,一位法国自然学家在游历非洲时,曾听闻祖鲁向导描述过这种果实。

马鲁拉果 © 图片来源于网络

“非洲象吃掉发酵后的马鲁拉果后就醉了,还会出现跌跌撞撞、甚至比平常更为好斗的行为。这与人类些许相似,两者都喜欢经阳光发酵后的水果所引起的大脑温热。”

但这类故事的真实性一直备受讨论。2006年,三位科学家对马鲁拉果的故事做出结论,表示这仅仅只是传闻。理由是他们认为,一头可重达6000磅的非洲象,就算真的爱吃掉到地上的、发酵的马鲁拉果,牠们也不可能吃下那么多,不足以达到醉的程度。

非洲象会食用这种果实 © 2.0 CHRIS EASON / HTTPS://FLIC.KR/P/AQZCJ

不过,这样的判断是基于将非洲象比作一个“巨型人类”进行的计算,即以人类的生理系统为基础。

但现在,一项发表在《生物学快报》(Biology Letters)上的新研究[1]表明,与人类相比,大象其实更容易醉

我们为什么对乙醇颇有兴致?

人类与乙醇有着悠久的进化关系,甚至比这种人类活动的起源还要早 —— 从新石器时代起[2-4],现代人类就有意地生产乙醇供食用。

有假设认为,我们对乙醇的偏好源自于具有水果食性的祖先,因为牠们在发酵的水果中接触到了自然条件下产生的乙醇[5]。

通常来讲,自然发酵产生的乙醇浓度在花蜜中达3.8%[6],在发酵的水果中则高达8.1%[7],而灵长类动物恰可以利用乙醇挥发的气味来寻找食物[8]。

此外,来自乙醇代谢基因的证据表明,人类食用乙醇其实是有着根深蒂固的适应能力

倭黑猩猩 © Karine Aigner / WWF-US

人类、黑猩猩(Pan troglodytes)、倭黑猩猩(Pan paniscus)和大猩猩(Gorilla gorilla)在乙醇脱氢酶7(alcohol dehydrogenase class IV,以下简称ADH7)基因中有一个共同的突变,这将乙醇代谢能力提高了40倍[9]。

然而,几乎可以肯定的是,其他动物也存在进食或积极寻找乙醇的行为。例如在过去的报道中,瑞典的麋鹿在秋天吃腐烂的苹果、许多鸟类在春天会吃发酵的越冬浆果等等,这些趣闻经常引起人们的注意,也许是因为人类对乙醇有着久远的兴趣。

被发现因吃腐烂的苹果而醉的麋鹿 © REUTERS

研究结果

该研究的作者挑选了85种哺乳动物进行研究,范围横跨了21个目以及多种取食行为,并对牠们的ADH7基因的遗传进行了比较与分析。

其中有79个物种被发现了ADH7基因,又在10个不同位点上发现了“功能失灵”。这些对乙醇耐受度低的分支囊括了许多差异巨大的生物,包括大象、犰狳、犀牛、八齿鼠、海狸和牛等等。

ADH7基因在所研究的哺乳动物中的进化关系图

这样的研究结果提供了有力的证据,证明了不同哺乳动物对乙醇的代谢能力是不同的。

一般来说,在哺乳动物的进化过程中,牠们若遗传到了非功能性的基因,其身体就可能难以代谢乙醇;非洲象正是具有非功能性ADH7基因的哺乳动物,那么一颗彻底发酵的水果中的少许乙醇含量是有可能令牠们醉,甚至改变一些行为。

树鼩(Tupaia belangeri) © benanna

然而,启发作者开展此次研究的不仅仅是大象,还有树鼩。这种长得像尖鼻子松鼠的生物对乙醇的耐受度奇高,能使人类晕晕乎乎的酒精浓度对牠们来说简直是小菜一碟。

然而,树鼩体内并没有与人类近似的效率超高的基因,因此牠们的惊人酒量仍是个未解之谜。

研究延伸

ADH7基因并不是唯一会影响乙醇代谢功能的基因,其他基因也会限制这一功能,例如在人类体内发现的乙醛脱氢酶(ALDH)。因此对不同物种的进一步研究也十分重要。

此外,基于过去其他研究的一些“错误判断”,作者也表示:人类有一种将动物行为拟人化的倾向,而在基于人类当前的生理特征做出更广泛的假设之前,应考虑每个物种的不同生理状况。这与牠们的生态和进化史息息相关。

视觉三色原理参考图 © 图片来源于网络

例如斗牛士的披风传统上是红色的,是因为流传着红色会激怒公牛的传闻。但与大多数哺乳动物一样,公牛是不能区分红色、黄色和绿色的[10],视觉三色原理的特征仅限于许多白天活动的灵长类动物,包括人类。

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